Acerca de ACAP

El Acuerdo sobre la Conservación de Albatros y Petreles, o ACAP, es un acuerdo multilateral cuyo objetivo es conservar los albatros y los petreles al coordinar actividades internacionales para atenuar las amenazas conocidas a sus poblaciones.

El desarrollo del Acuerdo se inició en 1999 y se concluyó rápidamente; solamente fueron necesarias dos reuniones para finalizar el acuerdo. Estas reuniones, a las que asistieron 16 países y cinco organizaciones internacionales, se llevaron a cabo en Hobart, Australia, y Ciudad del Cabo, Sudáfrica. ACAP se abrió a la firma en Canberra, Australia, el 19 de junio del 2001 y entró en vigor el 1.º de febrero de 2004, momento en el que todas las especies de albatros del hemisferio sur y siete especies de petreles se agregaron a la lista bajo sus auspicios. Actualmente (septiembre de 2020) hay 13 Partes del Acuerdo: Argentina, Australia, Brasil, Chile, Ecuador, España, Francia, Noruega, Nueva Zelanda, Perú, Reino Unido, Sudáfrica y Uruguay. Además, varios Estados del Área de Distribución que no son Partes asisten periódicamente a las reuniones de ACAP.  La sede del Acuerdo se encuentra en Hobart, Tasmania, Australia.  Una pequeña secretaría apoya la labor del ACAP, la cual está compuesta por la Secretaria Ejecutiva, el Funcionario Científico y el Funcionario de Información honorario. 

La primera sesión de la Reunión de las Partes (MoP1, por su sigla en inglés) se llevó a cabo en noviembre de 2004 en Hobart, y fue precedida por una reunión científica de dos días. Un resultado clave de la MoP1 fue el establecimiento de un Comité Asesor para orientar la aplicación del acuerdo. El Comité Asesor se apoya en tres grupos de trabajo: el Grupo de Trabajo de Población y Estado de Conservación (PaCSWG, por su sigla en inglés), el Grupo de Trabajo de Captura Secundaria (SBWG, por su sigla en inglés) y el Grupo de Trabajo de Taxonomía. Las sesiones de la Reunión de las Partes normalmente se realizan cada tres años, y el Comité Asesor y sus grupos de trabajo se reúnen en los años intermedios.

Especies protegidas por ACAP

ACAP se enfoca en cualquier especie, subespecie o población de albatros y petreles que se encuentran en la lista del Anexo 1. Actualmente, ACAP protege a las 22 especies de albatros del mundo en sus cuatro géneros, a las siete especies de petreles de los géneros Macronectes (dos especies de petreles gigantes) y Procellaria y a dos especies de pardelas de los géneros Ardenna y Puffinus, las cuales pertenecen a la orden Procellariiformes.

En la tercera sesión de la Reunión de las Partes, llevada a cabo en el 2009 en Noruega, se agregaron al Acuerdo los tres albatros del Pacífico norte (el albatros de patas negras Phoebastria nigripes, el albatros de Laysan Phoebastria immutabilis  y el albatros de cola corta Phoebastria albatrus). En la cuarta sesión de la Reunión de las Partes, que se realizó en Perú en 2012, se agregó al Acuerdo la pardela Balear Puffinus mauretanicus, endémica del Mar Mediterráneo. En la quinta sesión de la Reunión de las Partes, llevada a cabo el 2015 en España, se agregó la pardela de patas rosadas Puffinus creatopus, elevando a 31el total de especies incluidas en el Acuerdo.

De las especies de la lista, veintiuna han sido designadas por la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) en estado de amenaza global, y van desde: «en peligro crítico» (tres especies), «en peligro» (ocho especies) y «vulnerable» (10 especies).  Hay otras 7 especies a las que se considera «especies casi amenazadas» y sólo 2 de las 31 especies protegidas de ACAP se encuentran en un estado de «menor preocupación» (ambas son petreles gigantes).

Principales amenazas para los albatros y los petreles

Una de las amenazas más importantes que enfrentan los albatros y petreles es la muerte como consecuencia de las interacciones con las actividades de pesca, en especial con las operaciones de palangre y la pesca de arrastre. Además, hay amenazas potenciales para las aves en sus sitios reproductivos causadas por las especies introducidas de predadores, las enfermedades, la pérdida de hábitats y la perturbación humana, y por la ingestión de plásticos y quedar enredados en los mismos. El Acuerdo proporciona un foco de atención para la cooperación internacional y el intercambio de información y experiencia, y el plan de acción que constituye un anexo del Acuerdo ofrece un marco para la implementación de medidas de conservación efectivas para las aves marinas amenazadas tanto en la tierra como en el mar.

Aunque las naciones están tomando medidas de manera individual para proteger a los albatros y petreles, también se requiere cooperación internacional para actuar. Los albatros, los petreles y las pardelas son susceptibles a las amenazas que operan a lo largo de sus amplias distribuciones migratorias que se extienden más allá de las fronteras nacionales en aguas internacionales y es poco probable que las acciones aisladas de una sola nación sean eficaces para mejorar sus estados de conservación global. Por lo tanto, la cooperación internacional para la conservación de los albatros y los petreles mejora las perspectivas de éxito de las medidas de conservación para toda la gama de especies en la lista.

¿Qué hace ACAP?

Una de las áreas claves del trabajo de ACAP es examinar el estado de las poblaciones y las tendencias de las 31 especies en la lista del ACAP, para eso mantiene una base de datos mundial y produce varios documentos llamados Evaluación de Especies. Estas evaluaciones proporcionan información sobre la distribución de cada especie, las amenazas que enfrentan las poblaciones individuales, las medidas de conservación que se han establecido para proteger a las aves y asimismo identifican cualquier vacío en el conocimiento de las especies. ACAP también ha desarrollado varias Pautas de Conservación incluyendo en: bioseguridad y cuarentena para los sitios reproductivos, metodología de censos, erradicación de los mamíferos introducidos en las islas, asesoramiento relativo a las mejores prácticas para la atenuación de la captura secundaria en actividades pesqueras, ingestión de plásticos y un Plan de acción de conservación (que está por ser revisado) para el albatros de Galápagos Phoebastria irrorata de las Islas Galápagos, Ecuador.  Estos documentos se hallan en el sitio web de ACAP.

Otras actividades llevadas a cabo por ACAP incluyen el financiamiento de proyectos de investigación mediante un programa de pequeñas subvenciones, un programa de traslado temporal de personal y el respaldo de iniciativas para fortalecer las capacidades así como mejorar la concientización del público interesado sobre la difícil situación que enfrentan los albatros y los petreles, principalmente, mediante la diseminación de información a través de publicaciones diarias en la sección  «ACAP Latest News» (Últimas Noticias de ACAP) del sitio web de ACAP (www.acap.aq) y en su página de Facebook. Estas noticias incluyen varios informes ilustrados sobre los sitios reproductivos de ACAP, breves informes sobre el trabajo de campo, actividades de administración, conferencias y otras reuniones, resúmenes de publicaciones científicas y populares y de vez en cuando reseñas de libros y noticias necrológicas.

El Acuerdo ha estado trabajando con las Organizaciones Regionales de Ordenación Pesquera de túnidos (tOROPs, tuna Regional Fishery Management Organizations, tRFMOs, por su sigla en inglés), la Comisión para la Conservación de Recursos Vivos Marinos de la Antártica, CCRVMA (Commission for the Conservation of Antarctic Marine Living Resources, CCAMLR, por su sigla en inglés) y otras organizaciones pertinentes de la ordenación de pesquerías para promover la adopción de las mejores prácticas de medidas de atenuación y así reducir la mortalidad de aves marinas particularmente en las pesquerías de palangre en aguas internacionales fuera de las jurisdicciones nacionales (alta mar). Se han firmado Memorándums de Entendimiento con estos organismos. En los últimos años las cinco tOROPs han adoptado medidas de conservación las cuales incorporan el asesoramiento de ACAP sobre las mejores prácticas para la atenuación de la captura secundaria de aves marinas en las pesquerías de palangre pelágico (fundamentalmente consiste en una combinación de calado nocturno, lastrado de la línea y el despliegue de líneas espantapájaros). ACAP también ha estado trabajando para reducir la mortalidad de aves marinas en redes de arrastre y otras pesquerías en las que se produce la captura secundaria de las mismas. Se ha producido la Guía de identificación de aves marinas capturadas dirigida a los observadores de pesquerías para mejorar la calidad de información recolectada sobre la mortalidad de las mismas. Se ha publicado en seis idiomas y está siendo actualizada.  

En 2015 ACAP publicó un resumen de los logros alcanzados en los 10 años precedentes, en un cuadernillo ilustrado de 40 páginas. En 2019 el Comité Asesor de ACAP (AC11) declaró que las 31 especies de la lista continúan enfrentándose a una crisis de conservación, en la que miles de albatros, petreles y pardelas mueren cada año a consecuencia de las actividades pesqueras.  A fin de sensibilizar más acerca de esta crisis, ACAP inauguró el Día Mundial del Albatros en 2020, el cual se celebrará anualmente el día 19 de junio, fecha en la que el Acuerdo se abrió a la firma.  

El porvenir

Todavía se necesita lograr mucho más. Un desafío clave es obtener datos precisos sobre dónde y en qué cantidad se capturan las aves marinas de forma secundaria en las operaciones de pesca, con el fin de contribuir a la aplicación efectiva de las medidas de conservación. Otro desafío es lograr la colaboración activa de los Estados del área de distribución que actualmente no participan en el trabajo del Acuerdo, ya que es solo a través de este tipo de cooperación que se pueden lograr los objetivos de ACAP:   alcanzar y mantener el estado de conservación favorable para los albatros y petreles.

References:

ACAP Secretariat 2015.  Agreement on the Conservation of Albatrosses and Petrels Achievements in the First Ten Years 2004 – 2014.  Hobart: ACAP Secretariat.  40 pp.

ACAP Secretariat & National Research Institute of Far Seas Fisheries 2015.  Seabird Bycatch Identification Guide, updated August 2015.  Hobart: ACAP Secretariat.  100 pp.

Cooper, J., Baker, G.B., Double, M.C., Gales, R., Papworth, W, Tasker, M.L. & Waugh, S.M. 2006.  The Agreement on the Conservation of Albatrosses and Petrels: rationale, history, progress and the way forward.  Marine Ornithology 34: 1-5.

Actualizado el 17 de septiembre de 2020 

 

 

The Agreement on the
Conservation of Albatrosses and Petrels

ACAP is a multilateral agreement which seeks to conserve listed albatrosses, petrels and shearwaters by coordinating international activity to mitigate known threats to their populations.

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